イギリス

February 14, 2009

グレートブリテン及び北アイルランド連合王国

幕末・明治以降、少なくとも第二次大戦に至るまで、日本が多くのことを学んできたのが「英国」でした。…が、「英国」のことをほとんど知りません。我々の呼ぶ「英国」あるいは「イギリス」の正式名称は「United Kingdom of Great Britain and Northern Ireland」です。日本国外務省による正式表記では「英国(グレートブリテン及び北アイルランド連合王国)」となっており、( )の中の表記が正式名称の日本語訳です。

将軍かなり古い話で申し訳ないですが、映画:「SHOGUN 将軍(1980)」のモデル, 英国人航海士:ウィリアム・アダムス(三浦按針)が1600年、彼が乗船していたオランダ船が豊後(現在の大分県)に漂着したことに日英関係は始まるそうです。戦国・安土桃山時代、England(イングランド)はポルトガル語でIngles(イングレス)、オランダ語でEngels(エンゲルス)と呼ばれ、これが訛って「エゲレス、イギリス」、「英吉利」の字が当てられたそうです。

自分の無知をさらけ出すのですが、「ユナイテッドキングダム UK」、「グレート・ブリテン GB」、「イングランド England」の関係がよく判らないのは私だけではないでしょう(?)。アングロサクソン人のイングランドとケルト人国家であるスコットランド、ウェールズを含んだのが「グレート・ブリテン GB」、これに北アイルランドを加えて「連合王国 UK」となるのでしょう。

「グレート・ブリテン GB」を構成するスコットランド、ウェールズ、イングランドとは何でしょうか。「州」と思っている人もおられるのでは…(?)。国でもなく、州でもなく、「構成体」としか呼びようがありませんが、彼ら自身はどう呼ぶのでしょうか。それぞれ、独自の法制度、教育制度を持つが独立国家ではなく、国際連合・EUの直接構成国家ではない、と規定されているそうです。

因みに、サッカー・ワールドカップ欧州地区予選では、スコットランド、ウェールズ、イングランド、北アイルランドは独自にチームを参戦出来るようです。他の国がナショナルチームで闘うのに、彼らだけにこの特権(?)が与えられたのはこのスポーツが英国(=ユナイテッドキングダム UK)発祥だからでしょうか。

もう一つ、アイルランドはかつて英国の植民地でしたが、北アイルランドが英国領であることは知らず、まだ「英国の植民地支配が続いている地域」と思っている人も多いのではないでしょうか。アイルランド独立戦争(1919-1921)は1921年に休戦が成立、同年、英愛条約 (The Anglo-Irish Treaty)が締結され、北アイルランドの帰属は北アイルランド自身に委ねられることになり、これが宗教・帰属問題が絡み合った「北アイルランド問題」として現在に至り暗い影を落としています。

そんなところに、本来ならば、England(イングランド)のみを表す日本語:「イギリス」が、イングランドを含む、ブリテン島に加えて、北アイルランドまでをも含む国家を表すのは無理があり、しかたなく、日本語の正式名称を「英国」としたのでしょうが、これでは同国の歴史的経緯は見えてきません。

Visit Us
Alpure


January 08, 2009

クリスマス、無理して、イギリスドライブ旅行

息子はヨーク(York)で9月から生活を始めたばかり、電車で2時間をかけて(約350km)、わざわざロンドンまで来てくれました。お金の面から見ればあまり気が進まなかったのですが、こんな機会はたぶん最初で最後(?)とばかり、その彼とクリスマス休暇を利用して、二人でイギリスをドライブ旅行しようということです。

まずは予想が的中。レンタカー営業所のスタッフ曰く、「当然マニュアル。オートマティックは例外で、アメリカ人旅行者が無理してマニュアル車を運転して潰してしまうこともある」。教習所ではマニュアルを運転するが、卒業後はオートマ車しか運転したことのない若い世代の人には困難、若いときにオートマ車を小馬鹿にした世代には、マニュアル車のクラッチとギアチェンジが体に染みついていて、オートマ車に乗り慣れた今でさえ何ら問題なく運転できるのが不思議なぐらいです。久しぶりに父親としての威厳を示すことは出来ても、全行程を運転する羽目になり、これが後日、「やっぱり」という結果になってしまいます。

Petrol Satattionそれにしても、予約してある車がありません。当初は「車のあるところ我々を連れて行く」という話が「やはり、車をこの営業所に持ってくる」に話が変わり、かれこれ1時間待たされてしまいました。「車を持たないロンドン子がクリスマス休暇を故郷に帰るべくレンタカーを使い、今が最も忙しい時期…」と我々には関係のない弁解。


やっとのことで出発! 巡航速度で走っているとマニュアルであることを忘れ、まして粘りのあるディーゼル車であれば、減速してもギアを落とすことを忘れてしまいます。停車までクラッチを踏まず、エンストしてしまうこともやらかしてしまいました。
M1_LDN to York
予想通り「イギリスの冬は曇って暗い」。太陽は東から昇り、北半球では南側を移動するはずなのですが、空は一面灰色太陽の位置が判りません。地図上で出発地は判るのですが、いざ走り出すと現在地がなかなか判りません。マニュアルが当たり前であれば、いわんやGPS(カーナビ)〜おや。実際に自分がいる場所を地図上に照合させるのはなかなか難しいものです。

イギリスですから、日本と同じ左側通行。ということで問題ないのですが、借りた車がプジョー、フランスの車でした。方向指示器を出そうとしたらワイパーが動き出します。ステアリングの左右にあるスイッチバーが逆ということです。それもそろそろなれてきた頃に次の難関が待っています。

効率的な交差点システムでイギリス発祥とされるラウンドアバウト(Roundabout)が現れます。なれると車の流れを極めてスムースに各自の行きたい方向に連れて行ってくれます。…が、日本人ドライバーにとってはこれがくせ者、左折は問題ないのですが、それ以外への進行が問題です、左折・直進・右折だけであればそれほどの問題はありませんが、道路が放射状の場合、ましてや、交わる道路・ラウンドアバウトが2車線の場合は戸惑ってしまい、島をぐるぐる回る羽目になります。これは、ニューヨークで外気温と遮断する為の回転ドア(Revolving Door)になれない日本人が戸惑うのと似ているような気がします。

雲がたれ込め、太陽の位置が判らなかった…ということで、ロンドン市街を抜け、M1と呼ばれる北へ向かうハイウエイに乗るまでにかなりの時間を要してしまい、ヨークに辿り着いたのは6時頃、既に日はかなり前に沈んでいます。

discount couponHong Kong Express では
【期間限定 お年玉・クーポンプレゼント中!】
【お肌にたっぷり水分補給・保湿!Alpure うれしい価格で登場!】



Profile

ISAO

映画・音楽・歴史、そして、自己流ながら、水彩画を描いています。思いついたことを、気の向いたままに、イサオなりに、深く掘り下げていきます。 ※お気づきの点、改善すべき点をどうぞお聞かせ下さい。

Back Issues At A Glance
Comments
ISAO's Bookshelf
人気ブログ ランキング
NINJA
Search