July 05, 2008

Highway 61, I have not visited yet.

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rout 66_sign 「ルート66」はシカゴからロサンゼルス(サンタモニカ)まで2,000マイル、調べるまでもなく、TV映画の主題歌に歌われているのを覚えています。…がしかし「ハイウエイ61」をご存じの方はそれほど多くhighway61 signはないのでは…。私はボブ・ディランの「追憶のハイウェイ 61 Highway 61 Revisited, 1965」でその存在を知りました。彼本人の音楽にとどまらずアメリカ音楽の方向を変えたことでこのアルバムは有名ですが、その話は別の機会に譲るとして、ハイウエイ61は、やはり南から順に、ニューオーリンズ、ベイトンルージュ、メhigway 61 MAPンフィス、セントルイス、セントポール、彼の生まれたミネソタ州ダルースを経てカナダ国境に至る1,400マイルのハイウエイです。

アメリカの国道システム(Interstate Highway System)では国道番号が東西が偶数、南北が奇数となっていますが、その原則の通り、ルート66がアメリカ大陸を東西に繋ぐ「母なる道路 Mother Road」、ハイウエイ61が南北を繋ぐ「ブルースハイウエイ Blues Highway」と呼ばれています。

ヨーロッパからの移民に始まる白人はフロンティア(辺境)を求めて東から西へ向かうという方向性があります。スタインベックの「怒りの葡萄」では大恐慌・大干ばつに襲われたオクラホマの農民がその耕作地を棄て、豊かなカリフォルニアを目指してルート66を西に向かう家族の姿が描かれています。(ご参照下さい。→「オクラホマ・ミキサー」) 住み馴れた地を棄て、芳醇な果実に満ちあふれた西(West)を目指して移動するという、西(West)への執着がアメリカ人及び文化の一つの特徴と言えるでしょう。そこには、苦難を乗り越え最後には芳醇な果実をもぎ取ることができるという明るさ、楽観主義があります。

highway 61 image一方、アフリカから強制的に連れてこられた奴隷を先祖とする黒人はミシシッピデルタと言われる南部諸州のプランテーションで働く最下層の労働者でした。ミシシッピの広大な綿畑からルイジアナの深い沼地まで、かつてのスペイン、フランス領のにおいを色濃く残す風土の中で、彼らの持ち込んだアフリカ音楽(文化)が融合、ブルース(Blues)が誕生したのでしょう。第一次世界大戦後、1920年〜30年にかけて、北部では鉱工業が発展、彼らは工場労働者・建設労働者としての職を求めて北へ…、メンフィス、セントルイス、オハイオそしてシカゴに向かいます。「北へ…」、彼らが職を求めて通った道がハイウエイ61、彼らの音楽が北へ広がっていく道が「ブルース・ハイウエイ Blues Highway」でした。ブルース(Blues)の定義は難しく、「鬱」「絶望」「苦悩」「あこがれ」の意味を伴うようで、土臭い、じめじめした沼地を抜け出して北に向かった彼らは、今度は都市でそれを味わうことになります。

西に向うルート66は我々の多くがイメージする明るい、希望の、軽いアメリカ。一方、北へ向かったハイウエイ61は陰湿で、絶望的、重苦しく映ります。しかし、アメリカ文化そのもの、ブルース、ゴスペル、R&B、ジャズ、ロックンロール、全てはここから始まります。

ボブ・ディランはエルビス・プレスリーを聞いて育ちますが、後年メンフィスにあるサン・スタジオ(SUN STUDIO)を訪れ、スタジオの床に口づけをしたそうです。 1954年エルビスがブルースシンガー:アーサー・クルーダップ (Arthur Crudup)の曲:「ザッツ・オールライト(That's All Right)」を録音という歴史的な場所への敬意を込めて…。


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ISAO

映画・音楽・歴史、そして、自己流ながら、水彩画を描いています。思いついたことを、気の向いたままに、イサオなりに、深く掘り下げていきます。 ※お気づきの点、改善すべき点をどうぞお聞かせ下さい。

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