June 2020

June 26, 2020

もう一人の大佐 Colonel Thomas Parker(その2)

Colonel Tom Parker & Elvis もう一人の「大佐」とは、エルビス・プレスリーのマネージャーとして有名なトム・パーカー大佐(Colonel Thomas Parker)です。1948年、彼は元カントリー歌手のジミー・デイビス、ルイジアナ州知事から、知事選挙キャンペーンに協力したパーカーへの報奨として、その名誉称号が与えられました。以降、彼は生涯を通じて「大佐」と呼ばれることを好みました。

 広く知られている限りでは、大佐はThomas Andrew Parker、1900年以降間もなくウェストバージニア州Huntingdonで生まれたと云われていました。彼はカーニバルのツアーに参加して、象と一緒に仕事をしたり、手相を読むブースを経営したりしていましたが、1950年代初めに、今までに何の経験もない音楽プロモーターの職を得ます。

 もし誰かが、わざわざ、市の戸籍係に問い合わせをしていたら、Huntingdonにパーカーの出生記録がないことはとっくの昔に判明していたでことでしょう。そして、パーカーは米国のパスポートを持ったことがなく、米陸軍に二等兵として在籍していたことも判明したかもしれません。実際、パーカーの短い軍歴は不名誉な結末を迎えました。彼は1932年に無断欠勤し、脱走の罪で数ヶ月間軍事刑務所に服役していました。彼は精神崩壊に苦しんだ末に釈放されました。サイコパス(精神病質)と診断され、彼は除隊します。数年後、第二次世界大戦中に徴兵制が導入されますが、パーカーは故意に過食して体重を規定以上に肥満し徴兵を逃れています。

 これらの詳細が明らかになったのは、A.C. van Kuijk 19271980年代に入ってからで、エルヴィスの死 (1977)から数年後、パーカーが引退するまでのことでした(1997年死亡)。最大の謎は、パーカーがパスポートを持っていなかったことでした。エルヴィスはロンドン、ベルリン、東京でも同じく有名でしたが、30年近くのキャリアの中で、外国でのコンサートは1957年のカナダでの3回だけでした。実は、パーカーはオランダで生まれたアンドレアス・コルネリス・ファン・カウク(Andreas Cornelis van Kuijk)であることが明らかになりました。パーカーはプレスリーが海外で活動するという考えを否定し、会場は彼のような大スターには不向きと主張しました。これは、彼がパスポートを持っていなかったこと、いや、持てなかったことに関連します。彼がオランダを後にしてアメリカに渡った理由、不法移民だった等、それまで多くの謎に包まれていた秘密が明らかになり、彼はアメリカを離れることに深い拒絶感を抱いていました。

 パーカーの故郷のオランダ、ダーク・ヴェレンガ(Dirk Vellenga)というジャーナリストが30年に及ぶパーカーの真実を探っていました。当初はファン・カウク(Van Kuijk)一家の昔話ばかりでしたが、1980年タレコミを受け、彼の調査はさらに不吉な方向に向かったのです。パーカーは1929年5月、家族や友人に行き先を告げず、身分証明書も持たず、お金もなく、給料の大半を費やした高価な服さえも持たず、忽然と姿を消していたことがわかりました。ヴェレンガ(Vellenga)は、彼の新聞の特集の最後に、合理的な質問を投げかけました。「パーカーが1929年の夏に出発する前に何か深刻なことが起こったのか?」

 しばらくして彼の新聞に匿名の手紙が届きました。「パーカー大佐について 19年前に言われたことを話しておきたい。 義母が私に言ったのは、「もしこのパーカーについて 何か分かったら、彼の名前はファン・カウク(Van Kuijk)、ボッホストラートの 八百屋の奥さんを殺した。」その夜、彼はアメリカに旅立ち、偽名を付けていた理由がわかるだろう。だから彼は知られたくないのだ。」

 急いで過去の新聞のファイルに目を通したヴェレンガ(Vellenga)は、1929年5月にブレダで未解決の殺人事件が起きていたことに驚きました。23歳の新婚のアンナ・ファン・デン・エンデン(Anna van den Enden)は、ボッホストラートの八百屋の裏の居間で殴り殺されていました。

 当初の捜査は大失敗に終わり、目撃者は全員死亡しています。残されたのは、パーカーが急に失踪したという不思議な偶然の一致、彼がサイコパス(精神病質)であったという証拠、そして彼を知る人々の証言、全てが状況証拠のみで、パーカーがこの殺人事件にどう関与したかの謎は未だ解明されていません。

 パーカーは親の代からカーニバルのツアーに参加して、象と一緒に仕事をしたり、手相を読むブースを経営したりして興行に熟達、後の音楽プロモーションに繋がっていきます。プレスリーのマネージャーになると、彼はプレスリーのキャリアを非常に厳しく管理、プレスリーを「調教」して世紀の大スターにのし上げました。同時に、10代の青春期、プレスリーの人格形成上最重要な時期に、パーカーから象使いの調教を受け、食い物にされ、最後には精神障害に陥り、薬物乱用で亡くなりました。振り返れば、パーカーのサイコパス(精神病質)がそうさせたと云えるでしょう。

 ※因みに、3月に俳優のトム・ハンクスがオーストラリアで新型コロナ・ウイルスに感染、隔離生活を送っていたというニュースを耳目にされたことはないでしょうか?彼は、バズ・ラーマン(Baz Luhrmann,)監督、エルビス・プレスリーの伝記映画「Elvis」(2021年公開予定)の中でパーカー大佐を演じます。クィーンズランドでの撮影中に感染したとの報道ですが、パーカー大佐はカナダを除いては外国に行ったことがないはず。これは、オーストラリア出身であるラーマン監督の創作かも知れません。

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June 19, 2020

もう一人の大佐 Colonel Thomas Parker(その1)

200621_Colonel Sanders カーネル・サンダース(Colonel Sanders)、本名ハーランド・デーヴィッド・サンダース(Harland David Sanders、1890 - 1980)はケンタッキーフライドチキン(KFC)の創業者。「秘密のレシピ」を開発、特許を取得した圧力フライヤーで鶏肉を調理する方法を開発しました。1935年(?)、彼の人気は高まり、ケンタッキー州知事から「Kentucky colonel(ケンタッキー大佐)」に任命されたのです。後に、全米、海外へ急拡大、1970年、日本にも進出しました。

 日本国内の店舗に立つFRP製の立像は、「カーネル・サンダース(Colonel Sanders)」と呼ばれていますが、ほとんどの人はこの「カーネル(Colonel)」を名前(given name)と誤解、姓:Sanders 名:Colonelと誤解しているようです。実は、カーネル(Colonel)は名誉称号「大佐」の意味で、おそらく日本では「名誉市民」はあっても、「名誉大佐」という言葉にはなじみがないことがその理由なのでしょう。1906年、デーヴィッド・サンダース(David Sanders)は16歳の時に年齢を詐称して陸軍に入隊、キューバにて輜重隊に勤務しました。しかし、彼は、大佐はおろか、一兵卒のままで除隊することになりました。

 アメリカにおいて 「大佐」という名誉称号を授与されたのは17世紀半ば(1600年代)の13の英国植民地に遡ります。「大佐」は、これらの13の植民地で暮らす貴族の称号として使われ、20世紀に入ってからは、知事が業績の在った民間人に使う名誉的、儀式的な地位として知られるようになりました。  ベンジャミン・フランクリン、ジョージ・ワシントン等、歴史上著名な人物の多くは、尊敬を集め、新しい砦や街(コミュニティ)を設立するには、政治家としてのキャリアの中で、民間人または民兵の「大佐」であることが重要でした。  独立戦争以前、それ以降を通して、「大佐」になることは非常に重要なことであり、特にアパラチア山脈を越えた未踏の地域でコミュニティを創始するには、「大佐」になることが非常に望ましいことでした。

 この名ばかりの「大佐」の地位は、当時、地主・領主階級は実際の指揮権(colonelcy)を持つこともなく、地元の民兵に資金を提供する名誉称号でした。「大佐」という肩書きの社会的使用には貴族的な色合いがあり、今日では南部の紳士を指すことが多く、昔からの南部の貴族に典型的なものです。今日でも、この称号を栄誉として授与する州は、ケンタッキー州、テネシー州、ミシシッピ州、サウスカロライナ州、ジョージア州、オクラホマ州、ルイジアナ州、ニューメキシコ州、ノースダコタ州、アラバマ州などです。

 ※ 因みに、現下の新型コロナ禍の中、ミネソタ州ミネアポリス市における白人警察官による黒人殺人事件に端を発して、アメリカの古傷のかさぶたが剥がれてしてしまい、一挙に「Black Lives Matter」運動に爆発しています。カントリーバンドLady Antebellum(レディー・アンテベラム)はグラミー賞(2010-2012)を受賞していますが、その名前Antebellumはラテン語の「ante(beforeの意味)」+「bellum(warの意味)」から「戦前の 戦争前の」、米国では「南北戦争前の」意味です。今回の事件でその名前が南北戦争前の黒人奴隷制度に蹂躙されたアメリカ南部を賛美する考えと関連していると批判されていました。今日、人種差別についての国民的な話題が高まっていることを受けて、レディーAに改名すると発表しました。しかし、この新バンド名が、シアトルのブルース歌手のAnita White(アニタ・ホワイト 61)が20年以上にわたって使ってきた名前と同じになってしまいました。現在、両者の間で話し合いが持たれていることがRolling Stone誌に報道されています。

 どうも、「大佐」も「人種問題」も、そしておそらく「カントリー・ミュージック」にも、南部諸州により色濃く昔の影響が残っているように思えます。

『もう一人の大佐 Colonel Thomas Parker(その2)』に続く。

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映画・音楽・歴史、そして、自己流ながら、水彩画を描いています。思いついたことを、気の向いたままに、イサオなりに、深く掘り下げていきます。 ※お気づきの点、改善すべき点をどうぞお聞かせ下さい。

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