July 04, 2020

この曲<33> I can see Arkansas

 このアーティストは他にどんな曲をやっているの…、検索するとAmazon Unlimited(追加料金が必要)ならこんな曲も聞けます…と、アップグレードを促すAmazon Primeは、ビデオ(映画)も音楽も中途半端であまり役に立つとは思えません。そんなAmazon Primeを聞いていて、「ピィーン!!」と来たのがこの曲でした。

Welcome to Arkansas Sign 「I Can See Arkansas」はAnne Murray(アン・マレー)の1992年のヒット、オリジナルは1990年、Steve Wariner(スティーブ・ワォリナー)が歌ったそうですが、全く知りませんでした。私は60〜70年代の古く、かび臭いカントリーソングしか知りませんでしたが、この曲は90年代のヒット、私にしては最新ヒットです。

 曲のタイトル、歌詞の中にも出て来る「アーカンソー」がアメリカ合衆国50州の一つであることはかろうじて知っています。しかし、いきなり「Arkansas」の単語が出てきたら、「Kansas」は「カンザス」ですから、頭に「Ar」が付くのだから「アーカンザス、アーカンサス」と読んでしまいます。皆さんは如何ですか?我々が外国人だから混乱するのかと思いきや、現に地元においても、「アーカンソー(AR-kən-saw)」あるいは「アーカンザス(ar-KAN-zəs)」なのか大論争があり、1881年、州議会は「Arkansas」の公式発音を、(フランス語のように)最後の「s」を無音にすると定義しました。

 カンザス州と同じ語源で、カンザ族の類縁であるクアポー族(Quapaw)の言葉で「下流の人々の土地」を意味し、同地を探検したフランス人がフランス語風に発音したのが「アーカンソー(AR-kən-saw)」でした。

 ミシシッピ川はミネソタ州を源流とし、メキシコ湾へと注ぐ全長約3千8百キロの大河、アメリカ文化の母なる河です。後のウィリアム・フォークナー(William Faulkner1897 - 1962)やアーネスト・ヘミングウェイ(Ernest Hemingway、1899 - 1961)等、現代アメリカ文学はミズーリ州出身のマーク・トウェイン(Mark Twain, 1835 - 1910)に始まります。 

 文学に限らず、アメリカ音楽に話を持って行くと、アパラチア山脈を越えようと山地に定着したヨーロッパ移民はヒルビリィ(Hillbili)、彼らの音楽がマウンテン・ミュージック(Mountain Music)となります。山地を越えた彼らは次の難所、ミシシッピ川東岸、テネシー州ナッシュビル、メンフィスに定着、彼らの音楽がカントリー・ミュージック(Country Music)に発展していきます。一方、アフリカから連れて来られた黒人奴隷が持ち込んだブルース(Blues)はルイジアナ州に上陸、メンフィス、セントルイス、シカゴと、ミシシッピ川に沿った「ハイウエィ61」を北上します。

 北上する黒人のブルースと西進する白人のカントリー・ミュージックが、ぶつかり、融合したのがテネシー州メンフィス、サン・レコード(Sun Record)におけるエルビス・プレスリーの出現、ロカビリー(Rockabilly)あるいはロックンロール(Rock’n’Roll)の誕生でした。
 
 ミシシッピに架かる偉大なメンフィス・ブリッジをメンフィスからアーカンソーに向けて走る車が目に浮かぶようです。
 

I can see Arkansas
written by James Nihan and wood Newton

二人の間には自然な不思議がある
でも私には自然とは思えない 
二人で作った愛を捨てて 
テネシー州を離れて 

二人で作り上げたすべてを捨てて
新しい人生を始めるなんて
あなたの車がメンフィス・ブリッジを渡って行くのが見えたわ 
でも私の目が信じられない

ミシシッピの向こうにアーカンソーが見える 
ニューオリンズに下っていく大きな艀(はしけ)が見える 
反対側には綿花畑が見えて 
そしてまた日が落ちる 

アーカンソーは見えるけど
まだ分からない 
何故二人の愛が終わったのか

あなたをどれだけ愛しているか証明できるなら 
今夜この古い河を泳いでもいい 
私は引き波に魂を賭けてもいい 
あなたを抱きしめるチャンスに 

でも私たちの間には川以上のものがある 
私はそんなに遠く泳げない 
懸命にやってみたが
あなたがいる場所の記憶を溺れさせられない 

ミシシッピ川の向こうにアーカンソーが見える 
ニューオリンズに下っていく大きな艀(はしけ)が見える 
反対側の綿花畑が見えて 
そしてまた日が落ちる 

アーカンソーは見えるけど
まだ分からない 
何故二人の愛が終わったのか

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express01 at 21:51|PermalinkComments(0) このエントリーをはてなブックマークに追加 mixiチェック Music 

June 26, 2020

もう一人の大佐 Colonel Thomas Parker(その2)

Colonel Tom Parker & Elvis もう一人の「大佐」とは、エルビス・プレスリーのマネージャーとして有名なトム・パーカー大佐(Colonel Thomas Parker)です。1948年、彼は元カントリー歌手のジミー・デイビス、ルイジアナ州知事から、知事選挙キャンペーンに協力したパーカーへの報奨として、その名誉称号が与えられました。以降、彼は生涯を通じて「大佐」と呼ばれることを好みました。

 広く知られている限りでは、大佐はThomas Andrew Parker、1900年以降間もなくウェストバージニア州Huntingdonで生まれたと云われていました。彼はカーニバルのツアーに参加して、象と一緒に仕事をしたり、手相を読むブースを経営したりしていましたが、1950年代初めに、今までに何の経験もない音楽プロモーターの職を得ます。

 もし誰かが、わざわざ、市の戸籍係に問い合わせをしていたら、Huntingdonにパーカーの出生記録がないことはとっくの昔に判明していたでことでしょう。そして、パーカーは米国のパスポートを持ったことがなく、米陸軍に二等兵として在籍していたことも判明したかもしれません。実際、パーカーの短い軍歴は不名誉な結末を迎えました。彼は1932年に無断欠勤し、脱走の罪で数ヶ月間軍事刑務所に服役していました。彼は精神崩壊に苦しんだ末に釈放されました。サイコパス(精神病質)と診断され、彼は除隊します。数年後、第二次世界大戦中に徴兵制が導入されますが、パーカーは故意に過食して体重を規定以上に肥満し徴兵を逃れています。

 これらの詳細が明らかになったのは、A.C. van Kuijk 19271980年代に入ってからで、エルヴィスの死 (1977)から数年後、パーカーが引退するまでのことでした(1997年死亡)。最大の謎は、パーカーがパスポートを持っていなかったことでした。エルヴィスはロンドン、ベルリン、東京でも同じく有名でしたが、30年近くのキャリアの中で、外国でのコンサートは1957年のカナダでの3回だけでした。実は、パーカーはオランダで生まれたアンドレアス・コルネリス・ファン・カウク(Andreas Cornelis van Kuijk)であることが明らかになりました。パーカーはプレスリーが海外で活動するという考えを否定し、会場は彼のような大スターには不向きと主張しました。これは、彼がパスポートを持っていなかったこと、いや、持てなかったことに関連します。彼がオランダを後にしてアメリカに渡った理由、不法移民だった等、それまで多くの謎に包まれていた秘密が明らかになり、彼はアメリカを離れることに深い拒絶感を抱いていました。

 パーカーの故郷のオランダ、ダーク・ヴェレンガ(Dirk Vellenga)というジャーナリストが30年に及ぶパーカーの真実を探っていました。当初はファン・カウク(Van Kuijk)一家の昔話ばかりでしたが、1980年タレコミを受け、彼の調査はさらに不吉な方向に向かったのです。パーカーは1929年5月、家族や友人に行き先を告げず、身分証明書も持たず、お金もなく、給料の大半を費やした高価な服さえも持たず、忽然と姿を消していたことがわかりました。ヴェレンガ(Vellenga)は、彼の新聞の特集の最後に、合理的な質問を投げかけました。「パーカーが1929年の夏に出発する前に何か深刻なことが起こったのか?」

 しばらくして彼の新聞に匿名の手紙が届きました。「パーカー大佐について 19年前に言われたことを話しておきたい。 義母が私に言ったのは、「もしこのパーカーについて 何か分かったら、彼の名前はファン・カウク(Van Kuijk)、ボッホストラートの 八百屋の奥さんを殺した。」その夜、彼はアメリカに旅立ち、偽名を付けていた理由がわかるだろう。だから彼は知られたくないのだ。」

 急いで過去の新聞のファイルに目を通したヴェレンガ(Vellenga)は、1929年5月にブレダで未解決の殺人事件が起きていたことに驚きました。23歳の新婚のアンナ・ファン・デン・エンデン(Anna van den Enden)は、ボッホストラートの八百屋の裏の居間で殴り殺されていました。

 当初の捜査は大失敗に終わり、目撃者は全員死亡しています。残されたのは、パーカーが急に失踪したという不思議な偶然の一致、彼がサイコパス(精神病質)であったという証拠、そして彼を知る人々の証言、全てが状況証拠のみで、パーカーがこの殺人事件にどう関与したかの謎は未だ解明されていません。

 パーカーは親の代からカーニバルのツアーに参加して、象と一緒に仕事をしたり、手相を読むブースを経営したりして興行に熟達、後の音楽プロモーションに繋がっていきます。プレスリーのマネージャーになると、彼はプレスリーのキャリアを非常に厳しく管理、プレスリーを「調教」して世紀の大スターにのし上げました。同時に、10代の青春期、プレスリーの人格形成上最重要な時期に、パーカーから象使いの調教を受け、食い物にされ、最後には精神障害に陥り、薬物乱用で亡くなりました。振り返れば、パーカーのサイコパス(精神病質)がそうさせたと云えるでしょう。

 ※因みに、3月に俳優のトム・ハンクスがオーストラリアで新型コロナ・ウイルスに感染、隔離生活を送っていたというニュースを耳目にされたことはないでしょうか?彼は、バズ・ラーマン(Baz Luhrmann,)監督、エルビス・プレスリーの伝記映画「Elvis」(2021年公開予定)の中でパーカー大佐を演じます。クィーンズランドでの撮影中に感染したとの報道ですが、パーカー大佐はカナダを除いては外国に行ったことがないはず。これは、オーストラリア出身であるラーマン監督の創作かも知れません。

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express01 at 11:00|PermalinkComments(0) このエントリーをはてなブックマークに追加 mixiチェック Music | Movie
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